工人发现绝种殭尸鱼 躲在湖中20年 动物学家震惊

维多利亚州的南方紫斑鮈鱼20年前被宣布灭绝,没想到2019年再被发现,让学者非常兴奋。(示意图/达志影像)

澳洲维多利亚州一种「殭尸鱼」,在1998年被宣布灭绝,岂料2年多前,工人在克兰附近湖泊进行湖泊恢复工程,竟再次看到牠们的身影,感到非常震惊,相关部门又于附近找到79只,目前将準备通过圈养繁殖计画,让殭尸鱼能够重新回归大自然。

根据《每日邮报》报导,生活于维多利亚州的南方紫斑鮈鱼(Southern Purple Spotted Gudgeon)于1998年被宣布灭绝,岂料2019年在克兰(Kerang)进行湖泊恢复工程,又发现牠们的蹤迹,当局随即进行调查,又再附近发现79条,让学者非常惊讶。

维多利亚州环境、土地、水资源和规划部的马丁(Adrian Martins)表示,「我们团队一直致力于保护濒临灭绝的物种,此次有机会目睹物种回归,令人难以置信,这也是个让人感到兴奋的发现,当我们在里迪湖(Middle Reedy)发现这么多生物时,简直不敢相信」。

南方紫斑鮈鱼体长约15公分,生活于淡水环境,在水草、岩石和河床等地活动,并以吃较小鱼类、昆虫和水中植物为食,该鱼在南澳州已灭绝,而新南威尔斯州则濒临灭绝,在昆士兰州较暖的河域中则较丰富,目前维多利亚北部中央集水区管理局将此物种称为「维多利亚的殭尸鱼(Victoria’s zombie fish)」。

维多利亚州政府协同环境顾问和相关单位,未来将通过圈养繁殖计划,对其进行保护级恢复物种的措施,马丁提到,「现在不仅有机会将南方紫斑鮈鱼从绝种边缘救回来,还能帮助牠们繁育,恢复到过去种群数量,还原生态平衡」。